El presentador global efectivo

En la actual economía global, todas las compañías, desde las de Fortune 500 hasta las pequeñas empresas, miran hacia el exterior en búsqueda de oportunidades para crecer. Con tanto en juego, los presentadores que representan a estas compañías con frecuencia sienten una enorme presión para triunfar, por lo que es imprescindible conocer el impacto que las diferencias culturales tienen en la forma de comunicarse, si lo que quieren es ser efectivos.

Un presentador global efectivo demuestra inteligencia cultural: Conoce las expectativas que las personas de otras culturas tienen sobre comunicación, relaciones, conflicto y otros aspectos de la gestión empresarial, y sabe cómo utilizar este conocimiento para ajustar el contenido y el enfoque de su presentación para amoldarse a su audiencia.

Con el objetivo de mejorar tu inteligencia cultural e incrementar el impacto de tus presentaciones, te presentamos 7 claves para presentar efectivamente ante audiencias internacionales: Continue reading »

5 señales que indican la necesidad de formación intercultural

Si alguna vez escuchaste algunas de las siguientes frases en tu trabajo, muy posiblemente estén necesitando algún tipo de programa de desarrollo de conciencia cultural y habilidades interculturales:

1. “¿Porqué simplemente no pueden decir lo que piensan? No pueden esperar que les leamos la mente”

Escuchar varias veces sobre “nosotros” vs “ellos” implica una polarización de las discusiones y/o comentarios. Típico de empleados inclinándose por uno u otro grupo, sin esforzarse demasiado en aprender de donde provienen ni tratar de encontrar un terreno en común. Las malas interpretaciones ocurren principalmente cuando falta conciencia cultural sobre nuestras reglas de comportamiento, y las proyectamos en otros. En ausencia de un mejor conocimiento, tendemos a asumir en lugar de averiguar qué significado tiene la conducta para la persona involucrada.

2. “Me rindo. Son completamente inútiles!”

Son arrebatos de frustración que muestran una pérdida de motivación y/o una actitud resignada. Los empleados se expresan fuertemente sobre los problemas que tienen con el otro grupo, llegando a perder la voluntad de trabajar con ellos o dejando las cosas inconclusas. Incluso pueden llegar al abandono del trabajo con el otro equipo.

3. “No entiendo. Este proceso funcionó bien en las oficinas de nuestro país.” Continue reading »

Colombia en la lupa: La diversidad va por dentro

Colombia es el 4to país más grande de Sudamérica y el tercero más poblado de Latinoamérica. Es también hogar de la cuarta mayor cantidad de hispano hablantes del mundo.

Colombia es un país étnicamente muy diverso. Esto ha generado una rica herencia a través de la interacción entre descendientes de origen nativo, colonizadores españoles, africanos traídos como esclavos e inmigrantes europeos y del medio oriente del siglo 20. La heterogeneidad de las regiones del país obedece a variados factores como el aislamiento geográfico y la dificultad de acceso entre las diferentes zonas del país. Las costumbres de cada región varían según sus influencias y ascendencias.

El país se encuentra dotado de reservas petrolíferas substanciales y es el mayor productor de oro, plata, esmeraldas,  platino y carbón. Desafortunadamente, conflictos armados liderados por las guerrillas y carteles de drogas han afligido a Colombia por décadas. Sin embargo, el gobierno ha logrado importantes avances para controlar y reducir la violencia.

El país es altamente estratificado: Las familias ricas tradicionales de descendencia española se han beneficiado de la riqueza en un grado mucho más alto que la mayoría de la población mestiza. Dado las limitadas posibilidades de movilidad entre estratos sociales, el levantamiento de insurgentes del ala izquierda se hace bastante entendible.

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Cómo mantener una conversación en cualquier lugar del mundo

Mientras más fusiones internacionales agitan las novedades empresariales y las tecnologías siguen contribuyendo a “aplanar” el mundo, más oportunidades para interactuar con personas de diferentes culturas aflorarán este año. Por lo tanto, quizás ya sea un buen momento para construir mejores relaciones con tus colegas y clientes alrededor del mundo!

A diferencia de la forma “occidental” de hacer negocios, muchas culturas se enfocan en la importancia de las relaciones en lugar de quién tiene la oferta más baja o las condiciones del contrato. Para mejorar las habilidades de comunicación con tus colegas, Dean Foster sugiere 6 consejos generales que pueden aplicar donde sea, cuando sea, más allá del origen cultural de sus colegas.

  1. Considera los 3 tabúes tradicionales: Sexo, religión y política para no ser tocados durante la mayoría de las ocasiones sociales. Dependiendo de las culturas involucradas, estos tabúes pueden referirse con mayor o menor frecuencia. Cuando esto ocurra, adopta la posición del maestro o del estudiante. Continue reading »

Pepsi y la localización de su estrategia global

Para efectos prácticos, los negocios de hoy son globales. Las profesiones, industrias, empresas, y sociedades que entiendan claramente las nuevas reglas de los negocios en la economía mundial prosperarán, y aquellos que no, perecerán. Para lograr una gerencia efectiva en un entorno global se deben reconocer y entender las diferencias culturales para poder usarlas como ventaja competitiva para la organización. Indra Nooyi, la CEO de Pepsi, parece haber entendido claramente esta situación, lo cual se ve reflejado en los ajustes de la estrategia de la compañía en 2 mercados globales claves: China e India.

Un artículo en el BusinessWeek explica cómo el reciente viaje de Indra Nooyi a China, ha motivado el lanzamiento oficial de una nueva operación para la compañía de bebidas. En un esfuerzo por fortalecer las relaciones entre la población China y Pepsi, Continue reading »

El Dilema de la Confianza en los Negocios Internacionales

Imagínate que estás considerando hacer negocios con 1 de 2 personas, e imagina que ambos socios potenciales se comparan exactamente igual. Esto significa que más allá de la persona que elijas, tendrás las mismas ganancias, los mismos beneficios y la misma participación del mercado. Si la oportunidad de negocio es la misma sin importar a quién escojas, ¿cómo realizarás la elección? Siendo todos los elementos iguales, ¿cuál será tu factor de decisión?

En la mayoría de los casos, y más allá del origen cultural de la persona, nuestra experiencia cuando preguntamos esto en nuestros programas interculturales, los participantes dan alguna de estas 2 respuestas: Afirman sin ninguna duda que elegirían a la persona que confían o a la persona con quien simpatizan.

El hecho de que confiemos y nos guste la persona o desconfiemos y no nos guste, puede estar directamente relacionado con estilos culturales similares o diferentes. Mientras más lejos se encuentra una persona contigo en la escala de diferencias, menores son las posibilidades de que te relaciones fácilmente con esa persona. En algunos casos, las diferencias son simples, como por ejemplo darse las manos con todas las personas de una habitación al ingresar y al irse. Algunas veces las diferencias son más profundas, como el hecho de que los estadounidenses se inclinan por tomar riesgos y estimular una rápida acción. Esto sin duda genera desconfianza en los sauditas, quienes prefieren lo opuesto. Los japoneses, quienes permanecerán en calma, controlados y preparados, probablemente no tengan una impresión positiva en los brasileros, quienes suelen expresarse con emoción y pasión (y los gestos con las manos no se limitan a la zona entre los hombros y la cintura). La preferencia de los alemanes por la formalidad podría parecer demasiado convencional y quizás hasta pretenciosa para los australianos, quienes por lo general prefieren ser informales.

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India en la lupa: Un país de records

India constituye la democracia más grande del mundo y el segundo país más poblado. Es cuna de una de las civilizaciones más antiguas del mundo y juega un importantísimo rol en los negocios globales.

Tan extensa y variada como el país, su población se encuentra entre las tecnológicamente más educadas e inteligentes en el mundo. Dado que los indios educados comprenden y hablan fluidamente el inglés, India se ha convertido en una capital para el desarrollo tecnológico y el principal destino de servicios de outsourcing.

India presume una de las industrias tecnológicas y de programación de software más grandes del mundo al igual que su industria cinematográfica. Es un destino sumamente importante para gerentes globales. Su creciente clase media se prepara para transformarse en un poderoso mercado para el consumo de productos. Sus principales industrias incluyen: Textiles, químicos, procesamiento de comida, acero, cemento, minería, petróleo, maquinaria y software.

El hinduismo está enraizado en la vida diaria con sus tradiciones y creencias. La cultura ha preservado sus tradiciones religiosas mientras que al mismo tiempo, encuentra maneras de entretejer comportamientos culturales de inmigrantes, de manera de crear una cultura vibrante en constante cambio.

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¿Cómo se dice Oreos en Chino?

A diferencia de su homólogo ícono estadounidense, las Oreos vendidas en China son frecuentemente más largas, delgadas, con 4 capas y cubiertas en chocolate. Aunque ambos tipos de galletitas tienen algo muy importante en común: Son las galletitas más vendidas!Oreos en China

Las Oreos han mantenido el liderazgo en ventas en el mercado de Estados Unidos. Pero Kraft Foods Inc. tuvo que reinventarlas para poder venderlas en la nación más poblada del mundo. A pesar que las ventas de Oreos en China sólo representan una pequeña fracción de los ingresos anuales, la aventura de las galletitas en China ejemplifica la transformación emprendedora que los ejecutivos están buscando expandir a lo largo del gigante alimenticio. (Ver artículo del WSJ)

Asia es el continente más extenso y poblado del planeta, que con cerca de 45 millones de km2 supone el 8,65% del total de la superficie terrestre y el 29,45% de las tierras emergidas, y con sus 4000 millones de habitantes, el 60% de la población humana. Igualmente representa el motor actual del crecimiento económico global, el destino principal de las inversiones y ganancias de las principales corporaciones internacionales y el grupo de talento diverso más extenso del mundo.

Por un largo tiempo, Kraft Foods Inc, la segunda corporación de comida más grande en términos de  ingresos por venta, sufrió para progresar en Asia Pacífico. No es verdad que Asia representa un mercado homogéneo. Las diferencias culturales son enormes y si no se obtienen los elementos necesarios para comprender las preferencias culturales locales, existirán problemas para triunfar en Asia. Por más que Oreo fuera una marca internacional, si se hubiese vendido en China el mismo producto exactamente igual en términos de precio y envoltorio, no hubiese tenido éxito… y no lo tuvo por 5 años. El beneficio operativo de Kraft en la región fue levemente negativo entre 2001 y 2007.

En 2008, Kraft finalmente podía ver ganancias en la región y todavía continúa su crecimiento. ¿Por qué? Pradeep Pant, el presidente de Kraft para Asia Pacífico, afirma que una de las principales razones del cambio fue el de acercar a la gente al lugar de acción, mayor autoridad para la toma de decisiones. Basándose en sus aportes, los productos fueron modificados para adecuarse a los gustos locales. “Por ejemplo, cuando los estudios de Kraft relevaban que los consumidores Chinos pensaban que las galletitas Oreo eran demasiada dulces, reducíamos la cantidad de azúcar, mientras que la versión de Indonesia es definitivamente más dulce que el producto Chino. Como resultado, las Oreos son ahora las galletitas empaquetadas más vendidas en China”, dice Pant. (Leer entrevista a Pradeep Pant)

Un poco de cultura marcó la diferencia. Ah! Y Oreo en chino se dice: 奧利奧.

¿Cómo fueron las experiencias de tus productos en mercados internacionales? ¿Tuviste que ajustar tu producto o elementos de Marketing para adecuarte a las preferencias culturales locales?

Mismo objetivo diferente manera: Negocios interculturales

¿Cuánto afecta nuestra experiencia y formación en nuestra habilidad para hacer negocios con personas de otras culturas? Consulte con cualquiera que haya realizado negocios en el exterior: Mucho!

Negocios efectivos entre culturasLa conciencia cultural se ha convertido en un requerimiento fundamental en los negocios para todos los gerentes de las organizaciones globales. En la actualidad, un gran número de empresas hacen negocios internacionales, e incluso aquellas que no lo hacen frecuentemente se encuentran con problemas culturales al interactuar con  equipos multiculturales, clientes internacionales, proveedores externos y hasta las oficinas centrales radicadas en el extranjero. Aún así, la mayoría de los gerentes no han recibido el entrenamiento adecuado. “Es muy común que cuando las personas descubren que necesitan capacitación cultural, ya han hecho sus primeros tropiezos, lastimando los resultados de las compañías y hasta sus propias carreras.” Afirma Solomon & Schell autores de “Managing Across Cultures: The Seven Keys to Doing Business with a Global Mindset”.

Uno de los errores más serios cometidos por los argentinos cuando interactúan con otras culturas, incluyen ignorar la necesidad de otras culturas por generar consensos antes de cerrar un acuerdo (ej: otros países latinoamericanos) y asumir que otras culturas comparten nuestra pasión por desarrollar una relación antes de pasar a los negocios.

Uno de los clientes de ICEBERG Consulting, en sus operaciones de expansión en el mercado brasilero, envió a un director a introducir un nuevo procedimiento de control de calidad. Al disponer de una ajustada agenda, decidió acelerar el proceso de toma de decisión sobre la implementación del procedimiento a través de la regla de la mayoría. Sin embargo, el grupo parecía no aceptar tal regla lo cual impidió que se avanzase con el proyecto con las repercusiones del caso en el presupuesto planificado.

La razón principal es que la cultura Brasilera tiene una tendencia a ubicar las necesidades del grupo por sobre las del individuo. Para algunos colegas brasileros era inadmisible avanzar con el proyecto sin contar con un consenso general de todos los miembros del equipo. Este paso fundamental, aunque omitido por el gerente argentino, puede tomar tiempo adicional, pero una  vez conseguido el consenso, la implementación será mucho más fluida.

Tales malentendidos entre 2 culturas que aparentan ser similares hacen que te preguntes sobre el verdadero alcance de las diferencias culturales. Los negocios existen en cada país, tanto como individuos, líderes, mujeres, hombres, verdades y virtudes. Pero los negocios son un juego diferente con reglas distintas para cada país. Simplemente no puede ser subestimado: Si se ignora y no se sabe cómo manejar activamente la diversidad cultural global, existirán problemas para triunfar en los negocios.

¿Cuáles han sido los principales obstáculos que has enfrentado en tus negocios interculturales?