Los socios menos pensados de sus experiencias globales

“Decir que el mundo se está encogiendo es un cliché. Decir en última instancia que la única manera efectiva para lidiar con esto es a través del desarrollo de habilidades interculturales es profundo y revolucionario”. David S. Hoopes en Global Guide to International Business.

Un derivado lógico de la globalización de los negocios y la creciente diversidad de la fuerza laboral ha sido el desarrollo del servicio intercultural profesional. Hace más de 50 años atrás, los estudios de las diferencias culturales eran mayormente de interés para antropólogos, misionarios y diplomáticos. Hoy, comprender y gestionar el impacto que estas diferencias tienen en los negocios, son de preocupación vital para la mayoría de las corporaciones y organizaciones internacionales.

Los consultores interculturales han recorrido un largo camino para el pequeño período de tiempo en que tales especialistas han comenzado a ser demandados. Ya no se trata solo de expatriados con algunos años de experiencia en el extranjero y con la capacidad para impartir sus conocimientos a otras personas. Los consultores interculturales son expertos en entendimiento cultural y en el desarrollo de las habilidades necesarias para interactuar efectivamente con extranjeros. Las áreas de asesoramiento pueden variar desde apoyo ante reubicaciones hasta fusiones de empresas o técnicas de gestión. La habilidad para diagnosticar o tratar problemas interculturales está desarrollada a través de su experiencia en un número de áreas diferentes:  Continue reading »

ICEBERG Consulting 2011

“Las organizaciones más inteligentes del mundo reconocen que la diversidad cultural puede ser la fuente de una fortaleza competitiva”. Varias empresas con operaciones en Argentina comprendieron esto y encontraron en ICEBERG Consulting un socio ideal para desarrollar las habilidades interculturales que su personal necesitaba para interactuar efectivamente con socios, colegas, clientes y proveedores de otras culturas.

ICEBERG se posicionó en el 2010 como la primera consultora argentina especializada en el desarrollo de Inteligencia Cultural. En 2011 presenta muchas novedades para seguir transformando la diversidad cultural a la que enfrentan diariamente varias empresas argentinas, en una fortaleza competitiva: Continue reading »

¿Y por qué “ICEBERG” Consulting?

El Iceberg del proceso de internacionalización

La noción de un Iceberg es familiar para mucha gente. Sólo una pequeña fracción es visible por sobre la superficie mientras la mayoría de la masa se encuentra por debajo del agua. Esta masa transporta la punta del Iceberg y, a través de las corrientes, determina la dirección que la punta seguirá.

La cultura es como un Iceberg. La punta de un Iceberg es fácil de ver. Esto incluye los aspectos visibles y la lista de las cosas a evitar y tabúes de trabajar en otras culturas. Es fácil reconocer lo visible y explicito cuando te comunicas, trabajas o te relacionas con personas de otras culturas. Los empresarios están ansiosos por estudiar la punta del ICEBERG. Cuando te interesas por otro lugar por cualquiera que sea el motivo, las primeras preguntas que naturalmente aparecen son: ¿Cómo deberíamos vestirnos? ¿Cómo saludamos a las personas? ¿Dónde nos sentamos? Etc. Esto es relativamente simple.

El enorme pedazo remanente del Iceberg se esconde debajo de la superficie e incluye los aspectos invisibles de la cultura, tales como valores, tradiciones, experiencias y comportamientos que definen a esa cultura. La cultura invisible se aprende desde que naciste y se aceptan como los fundamentos de tus juicios y la base de tu comportamiento, pero posiblemente no te des cuenta de su poder gobernante. Esto constituye el desafío más grande ya que se trata de lo que crea la mayor cantidad de los problemas en el trabajo y en los negocios. Continue reading »

Simulaciones Interculturales… para qué?

Un día de juegos y de actividades lúdicas de formación fue la propuesta de la Asociación de Recursos Humanos de la Argentina (ADRHA), el pasado 22 de Abril en el Salón Náutico de Parque Norte. Se mostraron así diferentes técnicas para capacitar a especialistas de área de Recursos Humanos a través de actividades innovadoras. Más de cien participantes se entregaron a actividades con un cierto nivel de extravagancia, prontas a cumplir pautas dadas por los sucesivos oradores. Leer artículo en La Nación.

La propuesta de ICEBERG Consulting se centró en una simulación intercultural a través de un simple juego de cartas. El objetivo de los encuentros interculturales grupales es aprender a interpretar el comportamiento cultural de otros en forma precisa. Esto es crucial para una comunicación intercultural exitosa. El comportamiento de una persona solamente adquiere significado cuando está conectada a las expectativas culturales aprendidas que llevaron a esa conducta. En otras palabras, a las reglas del juego. Un enfoque culturalmente consciente busca interpretar el comportamiento ubicándolo dentro del contexto cultural aprendido en término de expectativas y valores, identificando las reglas culturales y aprendiendo cómo esas reglas se trasladan a la conducta.

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¿Cómo se dice Oreos en Chino?

A diferencia de su homólogo ícono estadounidense, las Oreos vendidas en China son frecuentemente más largas, delgadas, con 4 capas y cubiertas en chocolate. Aunque ambos tipos de galletitas tienen algo muy importante en común: Son las galletitas más vendidas!Oreos en China

Las Oreos han mantenido el liderazgo en ventas en el mercado de Estados Unidos. Pero Kraft Foods Inc. tuvo que reinventarlas para poder venderlas en la nación más poblada del mundo. A pesar que las ventas de Oreos en China sólo representan una pequeña fracción de los ingresos anuales, la aventura de las galletitas en China ejemplifica la transformación emprendedora que los ejecutivos están buscando expandir a lo largo del gigante alimenticio. (Ver artículo del WSJ)

Asia es el continente más extenso y poblado del planeta, que con cerca de 45 millones de km2 supone el 8,65% del total de la superficie terrestre y el 29,45% de las tierras emergidas, y con sus 4000 millones de habitantes, el 60% de la población humana. Igualmente representa el motor actual del crecimiento económico global, el destino principal de las inversiones y ganancias de las principales corporaciones internacionales y el grupo de talento diverso más extenso del mundo.

Por un largo tiempo, Kraft Foods Inc, la segunda corporación de comida más grande en términos de  ingresos por venta, sufrió para progresar en Asia Pacífico. No es verdad que Asia representa un mercado homogéneo. Las diferencias culturales son enormes y si no se obtienen los elementos necesarios para comprender las preferencias culturales locales, existirán problemas para triunfar en Asia. Por más que Oreo fuera una marca internacional, si se hubiese vendido en China el mismo producto exactamente igual en términos de precio y envoltorio, no hubiese tenido éxito… y no lo tuvo por 5 años. El beneficio operativo de Kraft en la región fue levemente negativo entre 2001 y 2007.

En 2008, Kraft finalmente podía ver ganancias en la región y todavía continúa su crecimiento. ¿Por qué? Pradeep Pant, el presidente de Kraft para Asia Pacífico, afirma que una de las principales razones del cambio fue el de acercar a la gente al lugar de acción, mayor autoridad para la toma de decisiones. Basándose en sus aportes, los productos fueron modificados para adecuarse a los gustos locales. “Por ejemplo, cuando los estudios de Kraft relevaban que los consumidores Chinos pensaban que las galletitas Oreo eran demasiada dulces, reducíamos la cantidad de azúcar, mientras que la versión de Indonesia es definitivamente más dulce que el producto Chino. Como resultado, las Oreos son ahora las galletitas empaquetadas más vendidas en China”, dice Pant. (Leer entrevista a Pradeep Pant)

Un poco de cultura marcó la diferencia. Ah! Y Oreo en chino se dice: 奧利奧.

¿Cómo fueron las experiencias de tus productos en mercados internacionales? ¿Tuviste que ajustar tu producto o elementos de Marketing para adecuarte a las preferencias culturales locales?