Expatriado eterno

El síndrome del expatriado eterno

Mientras que muchos expatriados disfrutan de su estadía en el país que los acoge y de las inolvidables aventuras que se viven en el extranjero, otros no se acostumbran a vivir en un ambiente extraño y llegan a desarrollar hábitos negativos que empañan sus experiencias. Sea cual sea el caso, siempre llega el momento en el que todo expatriado desea volver a su país de origen. Sienten la necesidad de estar en el lugar al que pertenecen y de sumergirse en la comodidad de lo familiar. Sin embargo, al regresar descubren que ese lugar al que pertenecían ya no es el mismo y nada está como lo recordaban.

De este modo entran en una peligrosa dinámica en la que en ningún lugar se sienten como en casa. Anhelan construir otra realidad a partir de recuerdos, personas y experiencias. Sin embargo, esa realidad nunca existirá. Si tienes la sensación de no pertenecer a ningún lugar, si sientes que te falta algo y que no estás a gusto, muy probablemente padezcas del síndrome del expatriado eterno, el cual hace parte del proceso del choque cultural reverso. Este síndrome podría explicarse de la siguiente manera: Al irte de una ciudad, tu memoria de esa ciudad se fija en ese momento y permanece inalterada para siempre. En tu nuevo hogar, siempre echarás de menos esa ciudad e incluso idealizarás ese recuerdo. La concreción del síndrome se produce al volver; cuando te das cuenta de que ese lugar idealizado en tu  memoria ha seguido evolucionando sin ti y que ya no es lo que recuerdas. Nace la sensación de querer volver al extranjero, pero aún estando en otro país, estás deseando partir de nuevo. Continue reading »

10 tipos de expatriados para una misma experiencia – Parte 2

En la primera a parte de este artículo habíamos descrito 5 tipos de expatriados: El depresivo, el pluralista, el bohemio, el resentido y el fugitivo (Leer parte 1). Les presentamos las 5 restantes personalidades que suelen asumir los expatriados en sus experiencias internacionales:

6. El empresario

Esta persona ha sido transferida por su compañía, ya sea a través de un sorteo opcional que completó o seducido a través de algún atractivo especial. Su propia compañía lo alojó en un gran departamento y le ofreció un auto para moverse. Suele ganar mucho dinero y equipar su casa con todas las comodidades posibles. Es feliz y se siente a gusto, aunque rara vez dirige la conversación hacia la cultura que lo rodea.

7. La familia tolerante

No tenían ningún interés en particular en mudarse a ese país. Sus hijos han sido “arrancados” de su última escuela y alejados de sus amigos transitorios. Llegan al nuevo país con un tono amistoso, pero internamente están quebrados. Por su parte, el conyugue, alguna vez le había prometido a su pareja seguirlo hasta el fin del mundo. O al menos no encontró otras alternativas o argumentos convincentes para quedarse. Continue reading »

Los 10 tipos de expatriados

10 tipos de expatriados para una misma experiencia

La experiencia de vivir en el exterior, ya sea por 3 meses o por 30 años, suele ser tan profunda y única que impacta directamente en la propia personalidad. Uno nunca sabe exactamente a qué tipos de desafíos se estará enfrentando, pero algo es casi seguro: las diferentes experiencias e intenciones que uno tenía antes de llegar al país de destino, se mezclan con una vida nueva, contribuyendo a una eventual metamorfosis de identidad. Tom Johnson ofrece un análisis algo sarcástico pero muy entretenido, de los 10 tipos de expatriados que se ha encontrado a lo largo de su experiencia de vida en el extranjero.

1. El depresivo del ropero

De día, este expatriado es tan alegre como una flor primaveral. Pero de noche, cuando está sólo en casa y las ventanas y las puertas se cierran, empieza a mirar hacia la esquina del piso. Siempre que lo encuentras, lo vas a ver sonriendo, no porque esté fingiendo felicidad, sino porque no quiere arrastrarte en su depresión. Su depresión es demasiado personal y profunda como para compartirla. Suele mentirse a sí mismo sobre su situación hasta convencerse, aunque sea temporalmente, de una dicha internacional. Quizás lo encuentres en su casa, meditando en un triste silencio, pensando en lo maravilloso que es estar en una nueva cultura.

2. El pluralista cultural Continue reading »

Cada vez somos más los profesionales globales

¿Eres un profesional global? Mientras reflexionas sobre la pregunta, quizás descubras que parte de tu equipo de trabajo está formado por personas de India, Estados Unidos, México y varios otros países. En realidad ya lo sabías, pero quizás no sabías que por el sólo hecho de estar trabajando en un equipo multicultural, ya sea de manera presencial o virtual, eres un profesional global.

O quizás estés leyendo esta nota desde un país distinto a donde naciste o viviste la mayor parte de tu vida. Ya sea por motivos académicos, profesionales o simplemente porque necesitabas un “cambio de ambiente”, es probable que seas uno de los tantos expatriados que andan dando vuelta por el mundo sin darse cuenta de que son profesionales globales.

Otros, estarán explorando el mercado internacional en búsqueda de nuevas oportunidades, y posiblemente ya hayan descubierto que las “reglas de los negocios” varían ampliamente entre culturas, y especialmente en los nuevos mercados tradicionales; los más atractivos en la economía de hoy.

A todos los profesionales globales: Continue reading »

La experiencia internacional

El lado oscuro de la experiencia internacional

Durante nuestra experiencia de formación y entrenamiento intercultural a empresarios y profesionales con alta exposición internacional, nos hemos encontrado con perfiles de los más variados. Uno de los más interesantes y enriquecedores para este tipo de programas, son los “nómadas globales”: Aquellas personas que han sido expatriadas en algún momento de sus vidas o que han tenido la oportunidad de viajar y trabajar, aunque sea por períodos cortos, en tantos países como uno podría imaginar. Se trata de profesionales que han estado inmersos en varias culturas nacionales y organizacionales durante años.

Uno podría estar inclinado a pensar que sus formidables antecedentes globales los llevarían a ser naturalmente efectivos trabajando y negociando en un contexto multicultural. Lamentablemente, este no siempre es el caso. Pero, ¿cómo puede ser? Si alguien tiene una vasta experiencia global de vida y de trabajo entre personas de diferentes culturas, entonces ¿cómo puede carecer de las habilidades interculturales necesarias para ser efectivos en un ambiente internacional? La respuesta tiene 4 consideraciones: Continue reading »

Oportunidades internacionales

La vida de tus sueños puede no estar en casa

Cuando las personas se aventuran en la búsqueda de su trabajo ideal, por lo general sólo se limitan a buscarlo en el mercado laboral local… ¿y qué pasa si el trabajo de tus sueños se encuentra en otra ciudad… o en otro país?

Muchas personas estarían dispuestas a perseguir tales oportunidades por más que se encuentren en otro país. De hecho, según un estudio realizado por careerbuilder.com y apartments.com y conducido por Harris Interactive, el 59% de los empleados afirman que estarían dispuestos a reubicarse en otra ciudad de su país por un nuevo trabajo y el 44% dice que lo harían a otra provincia, país o región.

Dependiendo de tus objetivos profesionales y dónde vives actualmente, tu mejor oportunidad de encontrar un trabajo y lograr una carrera gratificante, puede estar en otro país. Sin embargo, la decisión de reubicarse en otro país, no siempre es la mejor opción para todos. Antes de tomar una decisión de esta magnitud, te recomendamos considerar estos 5 elementos: Continue reading »

Choque de aspiraciones

María, una joven mujer de América Latina, y su esposo se han mudado recientemente a los Estados Unidos. Sin tener mucha educación académica, María encontró un trabajo de secretaria. Luego de algunos meses, su jefe se dio cuenta de que ella era una trabajadora aplicada e inteligente. Por este motivo, le comentó sobre la posibilidad de asistir a un curso de contabilidad, lo cual le daría la oportunidad de acceder a un nivel más alto en la organización con un trabajo de mayor responsabilidad.

Luego que su jefe le dejara un folleto sobre los cursos que podría tomar, María estuvo de acuerdo con su propuesta. Sin embargo, no tomó ninguna iniciativa, aún cuando su jefe le preguntaba ocasionalmente sobre el tema. 3 meses después, su jefe se cansó de esperar y llamó a María para preguntarle por qué todavía no había decidido nada sobre un curso. Luego de algunos nervios y miradas hacia abajo, le dijo a su jefe que le gustaba su empleo actual.

Su jefe no podía entender cómo alguien no aprovecharía semejante oportunidad y gran parte de su buena percepción sobre María se desvaneció. Sintió que hizo todo lo que estaba en sus manos y dejó de tener a María en cuenta.

¿Qué choque cultural crees que ocurrió en este caso? ¿Cómo pudo haberse evitado? Continue reading »

Vivir en el exterior, una inversión en creatividad

¿Qué beneficios puede obtener una persona al invertir en una experiencia internacional? Entre el enorme impacto que genera un intercambio de estudio o de trabajo en otro país en el desarrollo profesional, la creatividad es uno de los más relevantes. La Asociación Americana de Psicología encontró que los estudiantes que han vivido en el exterior y que se han adaptado a nuevas estructuras culturales, se encontraban mejor equipados para resolver una serie de acertijos creativos. (Leer estudio completo).

William Maddux, uno de los autores del estudio, dijo lo siguiente: “Saber que las experiencias en el exterior son críticas para generar resultados creativos, hace que los programas de estudio internacionales y las asignaciones laborales en otros países sean mucho más importantes, especialmente para personas y compañías que buscan y premian la creatividad e innovación como fortaleza competitiva.” Continue reading »

Un shock doloroso pero necesario

La mayoría de los futuros expatriados han escuchado sobre el shock cultural, sin saber realmente qué significa. Es por esta razón que una de las principales expectativas mencionadas antes de un entrenamiento intercultural previo a una asignación internacional, es la de aprender sobre este tema. Y tiene sentido, pues si logran superar este shock habrán realizado un enorme progreso hacia el desarrollo de una mentalidad global.

El shock cultural es una experiencia profundamente personal y no sucede igual para 2 personas ni incluso para la misma durante 2 ocasiones diferentes. Lo primero que hay que aclarar es que el término “shock” o “choque” cultural es engañoso porque el verdadero choque cultural llega gradualmente y no es percibido como un shock. En realidad, el término “estrés de aculturación” encajaría mucho mejor para explicar el fenómeno que atraviesan casi todos los expatriados.

El shock cultural es el proceso de ajuste inicial a una cultura desconocida. Se trata de una inmersión más o menos repentina en un estado ambiguo de incertidumbre, donde el individuo ya no se encuentra seguro de qué se espera de él ni que esperar de otras personas. Continue reading »

¿Suma o resta una asignación internacional a tu carrera? – Parte 2/2

(Ver parte 1) Una verdad es casi irrefutable: los expatriados jóvenes se encuentran en circunstancias más adecuadas para embarcarse en asignaciones internacionales. Aún no se encuentran estabilizados en su camino, por lo que pueden adaptarse fácilmente a un nuevo ambiente. En la mayoría de los casos, sus situaciones familiares son simples: Muchos expatriados jóvenes están disponibles y sus padres no son lo suficientemente mayores como para experimentar problemas de salud graves. Cuando están casados, con frecuencia no tienen hijos o son muy jóvenes por lo que posiblemente no tengan que lidiar con temas más complicados como la carrera del cónyuge, preocupaciones sobre la salud de sus padres o la educación de sus hijos, cuestiones que sí tienen que tratar los expatriados más maduros. En promedio, las personas que recién están comenzando sus carreras encuentran en las asignaciones de expatriados mayor provecho y más satisfacción mientras se encuentran en el extranjero que las personas que está adentradas en sus carreras.

Sin embargo, existen algunas desventajas para una expatriación temprana. El más común y más importante desafío para expatriados consiste en encontrar una posición luego de su regreso que haga uso de la experiencia que ha reunido en el extranjero. En efecto, comparados con candidatos locales, los expatriados Continue reading »

¿Suma o resta una asignación internacional a tu carrera? – Parte 1/2

Muchos jóvenes profesionales de la región muestran mucho entusiasmo por asignaciones internacionales. Encuestas informales disponibles en Canadá muestran que a nivel inicial en corporaciones multinacionales, más del 40% de las nuevas contrataciones aspiran tener una asignación en el exterior. Similarmente, muchos profesionales seniors trabajando en organizaciones multinacionales son consultados sobre su interés en ir a la planta / mina / fábrica / oficina en el país ABC. Para ese entonces, su entusiasmo inicial para reubicaciones en el extranjero ha disminuido, y las organizaciones necesitan proporcionar incentivos significativos para convencerlos a embarcarse en tales aventuras.

Esto plantea la cuestión: ¿Cuándo es una asignación internacional más beneficiosa para tu carrera? Esto depende mucho de tu situación – no hay una medida estándar para todos. Sin embargo, algunas tendencias pueden identificarse a través de la observación de expatriados en varios países y organizaciones, y este artículo busca describirlas. Si usted está considerando una experiencia internacional como parte de su plan de carrera, o, si usted está considerando enviar a alguien a una asignación en el exterior, piense cuál en el interés fundamental: Continue reading »

El éxito en casa no es suficiente

Cuando Andrés, un ejecutivo estrella en ascenso de una productora de software con base en Argentina, llegó a Beijing a asumir la posición de gerente general en China, se encontraba totalmente emocionado y con mucha energía. Había sido encargado para liderar la expansión de la compañía en donde su jefe repetía que era el mercado del mayor crecimiento en el mundo. A pesar que su predecesor le había advertido que algunas tensiones internas estaban interfiriendo con los esfuerzos de crecimiento de la compañía en el país – en particular, marketing y ventas estaban haciendo promesas que los grupos de operaciones y distribución no podían cumplir – parecía ser un problema relativamente fácil de resolver. Todo lo que Andrés debía hacer, pensó, era integrar mejor las diferentes áreas de la organización en China.

Él había leído que los chinos tendían a ser colectivistas en su pensamiento, inclinados a priorizar los intereses del grupo. Por lo tanto decidió instar a sus subordinados directos a enfocarse de más cerca en el beneficio general de la compañía y hacer frente a los problemas juntos. En su primera reunión con sus directores de área, enfatizó la necesidad de una mayor cooperación y estableció un equipo inter funcional para ubicar a marketing y operaciones en la misma página. El nuevo equipo expresó su fuerte apoyo y compromiso con el objetivo, el cual era el de identificar las razones de la falta de coordinación y desarrollar propuestas para solucionarlas. Continue reading »