El costo de una expatriación fallida

Expatriaciones fallidas, una subestimación empresarial costosa

En artículos recientes hemos analizado los costos que suelen asumir los expatriados y sus familias cuando no logran integrarse adecuadamente a la cultura local. Es hora de hacer el mismo análisis pero desde el punto de vista corporativo, es decir, desde la perspectiva de la empresa que envía al expatriado. Supongamos que la compañía no tiene el mínimo interés en utilizar estratégicamente la reubicación internacional como una experiencia de desarrollo del expatriado y tan sólo busca cubrir una brecha de conocimiento en otro mercado. Aún en este caso (que lamentablemente son la mayoría) tendrá que asegurarse de que ocurra una transición tranquila y exitosa del expatriado y su familia, porque de fracasar, estará asumiendo un formidable costo.

Las asignaciones internacionales no son para nada un juego empresarial económico. Enviar a un gerente de cualquier compañía por 2 años a Londres por ejemplo, le cuesta a la compañía un ojo de la cara. Comencemos con lo primero, o mejor dicho, con lo más obvio: Alojamiento. El alojamiento en Londres es difícil de encontrar y muy caro. Además, Continue reading »

Artículo: La burbuja de expatriado

A una burbuja de distancia

Ya es sabido que muchos expatriados suelen tener grandes dificultades para adaptarse completamente a la vida en otro país. Son varios los malos hábitos que desarrollan y que a la larga impiden una verdadera inmersión y comprensión de la cultura local. Uno de los más comunes es apegarse exclusivamente a la comunidad de expatriados, en la búsqueda de recuperar un sentido de control sobre el ambiente cultural. Conocida como la “burbuja de expatriado”, no es más que una estrategia encubierta para mantenerse dentro de la zona de confort cultural y evitar zambullirse en lo “exótico” de la nueva cultura.

No es raro encontrar a expatriados en un país que se encuentran totalmente aislados de la cultura local y que invierten gran parte de su tiempo trabajando o compartiendo con otros expatriados. Y aunque ya sean 1 o 2 años que se encuentran en Bogotá por ejemplo, aún están muy alejados de lo que se podría llamar la “verdadera” Bogotá. En un entretenido artículo, Edward Falzon describe cómo descubrió que se encontraba en una burbuja en sus primeros años como expatriado en Shanghái, China. A través de esta experiencia pudo identificar 3 indicadores clave de que la burbuja se encuentra en proceso de consignar a una persona a una vida de cómoda ignorancia: Continue reading »

Esos viejos malos hábitos de los expatriados

Cualquiera sea el resultado, una expatriación siempre representa un antes y un después en la vida de una persona. Pregunta a cualquiera que haya tenido la oportunidad de vivir parte de su vida en el extranjero y podrás confirmarlo. Sin embargo, que la experiencia sea positiva o negativa depende en gran parte de los hábitos que se desarrollen durante el proceso de adaptación al nuevo país. ¿Cuáles son esos malos hábitos que lamentablemente vemos con demasiada frecuencia en los expatriados? En nuestro grupo en Linkedin, ”Profesionales globales y equipos multiculturales“, realizamos una encuesta para recabar la opinión de quienes tuvieron la experiencia de vivir afuera. Estos fueron los resultados:

Comparar todo con su país de origen – 38%

Fue la alternativa más seleccionada. ¿Por qué los expatriados comparan todo con su país de origen? ¿Y por qué está mal comparar las cosas con el país de origen? De alguna manera, es un acto natural utilizar como referencia las reglas del juego del propio país, ya que es lo que uno conoce y maneja. El problema surge cuando utilizamos estas comparaciones como una manera de demostrar que el país de uno es mejor. ¡Qué difícil es poder disfrutar del nuevo país cuándo estamos permanentemente comparándolo en forma negativa con el país de origen! Si no comprendemos que los valores y comportamientos que observamos tienen sentido y explicación bajo su propio contexto cultural, nos perdemos la posibilidad de aprender sobre la nueva cultura. Continue reading »

Equipos globales

4 momentos para crear un equipo global efectivo

Los equipos globales se enfrentan a una gran cantidad de adversidades en su día a día: Deben trabajar a grandes distancias, de forma virtual y en diferentes idiomas, contextos y culturas. Estos aspectos por lo general obstaculizan la productividad de sus integrantes. Según Tsedal Neeley, profesora del Harvard Business School, la manera más poderosa de superar los límites de la comunicación virtual y las diferencias culturales, es convirtiendo a los líderes globales en “creadores de momentos”, aunque estos sean momentos difíciles. Hay cuatro tipos de momentos que pueden marcar la diferencia en el rendimiento de los equipos globales:

1. Momentos “desestructurados”: La comunicación fluye mucho mejor cuando hay cierta comodidad social entre los miembros del equipo. Sin embargo, la construcción de confianza en los equipos globales nunca sucede de forma natural como sí sucede en los equipos locales. Es ahí cuando el líder debe crear oportunidades para conversar, por ejemplo dando inicio a conversaciones informales sobre cuestiones no laborales. De esta manera, los demás miembros del equipo comenzarán a participar con sus propias historias, se disminuirán las tensiones y empezarán a verse unos a otros como seres humanos.

2. Momentos de desacuerdos: Continue reading »

Una “pequeña” recepción

Martín, un importante ejecutivo argentino de una firma multinacional de origen estadounidense, acababa de arribar a la ciudad México para comenzar uno de los más importantes desafíos de su vida profesional y personal: Liderar el cambio de cultura organizacional de una empresa mexicana tradicional recientemente adquirida por su firma. Varios de sus amigos argentinos ya le habían comentado sobre la hospitalidad mexicana y le habían advertido sobre lo picantes que podían llegar a ser algunos de sus platos más tradicionales. Su familia lo acompañaba en esta aventura que había iniciado con mucho entusiasmo e ilusión.

Sus nuevas oficinas le habían preparado una “pequeña” recepción con tacos, quesadillas, piñatasmariachis, un toro mecánico y varios presentes adicionales. Dentro de sus estándares, el evento se asemejaba más a una gran fiesta que a una pequeña recepción. Todo el equipo que iba a estar liderando se encontraba en la fiesta junto con los jefes de otros departamentos de la compañía. Mientras se acercaba la noche, la gente comenzó a bailar y con mucho agrado Martín, se unió a bailar con su equipo. Todo estaba saliendo excelente e incluso se terminaba de convencer que venir a México había sido la decisión acertada. Sin embargo, en un momento se dio cuenta que los grupos en la sala estaban claramente divididos de acuerdo a su cargo jerárquico. Incluso percibió claramente algunos signos de desaprobación por parte del personal de su mismo rango…. Algo había hecho mal.

¿Qué sucedió? Continue reading »

Oportunidades internacionales

La vida de tus sueños puede no estar en casa

Cuando las personas se aventuran en la búsqueda de su trabajo ideal, por lo general sólo se limitan a buscarlo en el mercado laboral local… ¿y qué pasa si el trabajo de tus sueños se encuentra en otra ciudad… o en otro país?

Muchas personas estarían dispuestas a perseguir tales oportunidades por más que se encuentren en otro país. De hecho, según un estudio realizado por careerbuilder.com y apartments.com y conducido por Harris Interactive, el 59% de los empleados afirman que estarían dispuestos a reubicarse en otra ciudad de su país por un nuevo trabajo y el 44% dice que lo harían a otra provincia, país o región.

Dependiendo de tus objetivos profesionales y dónde vives actualmente, tu mejor oportunidad de encontrar un trabajo y lograr una carrera gratificante, puede estar en otro país. Sin embargo, la decisión de reubicarse en otro país, no siempre es la mejor opción para todos. Antes de tomar una decisión de esta magnitud, te recomendamos considerar estos 5 elementos: Continue reading »

Vivir en el exterior, una inversión en creatividad

¿Qué beneficios puede obtener una persona al invertir en una experiencia internacional? Entre el enorme impacto que genera un intercambio de estudio o de trabajo en otro país en el desarrollo profesional, la creatividad es uno de los más relevantes. La Asociación Americana de Psicología encontró que los estudiantes que han vivido en el exterior y que se han adaptado a nuevas estructuras culturales, se encontraban mejor equipados para resolver una serie de acertijos creativos. (Leer estudio completo).

William Maddux, uno de los autores del estudio, dijo lo siguiente: “Saber que las experiencias en el exterior son críticas para generar resultados creativos, hace que los programas de estudio internacionales y las asignaciones laborales en otros países sean mucho más importantes, especialmente para personas y compañías que buscan y premian la creatividad e innovación como fortaleza competitiva.” Continue reading »

Un shock doloroso pero necesario

La mayoría de los futuros expatriados han escuchado sobre el shock cultural, sin saber realmente qué significa. Es por esta razón que una de las principales expectativas mencionadas antes de un entrenamiento intercultural previo a una asignación internacional, es la de aprender sobre este tema. Y tiene sentido, pues si logran superar este shock habrán realizado un enorme progreso hacia el desarrollo de una mentalidad global.

El shock cultural es una experiencia profundamente personal y no sucede igual para 2 personas ni incluso para la misma durante 2 ocasiones diferentes. Lo primero que hay que aclarar es que el término “shock” o “choque” cultural es engañoso porque el verdadero choque cultural llega gradualmente y no es percibido como un shock. En realidad, el término “estrés de aculturación” encajaría mucho mejor para explicar el fenómeno que atraviesan casi todos los expatriados.

El shock cultural es el proceso de ajuste inicial a una cultura desconocida. Se trata de una inmersión más o menos repentina en un estado ambiguo de incertidumbre, donde el individuo ya no se encuentra seguro de qué se espera de él ni que esperar de otras personas. Continue reading »

¿Suma o resta una asignación internacional a tu carrera? – Parte 2/2

(Ver parte 1) Una verdad es casi irrefutable: los expatriados jóvenes se encuentran en circunstancias más adecuadas para embarcarse en asignaciones internacionales. Aún no se encuentran estabilizados en su camino, por lo que pueden adaptarse fácilmente a un nuevo ambiente. En la mayoría de los casos, sus situaciones familiares son simples: Muchos expatriados jóvenes están disponibles y sus padres no son lo suficientemente mayores como para experimentar problemas de salud graves. Cuando están casados, con frecuencia no tienen hijos o son muy jóvenes por lo que posiblemente no tengan que lidiar con temas más complicados como la carrera del cónyuge, preocupaciones sobre la salud de sus padres o la educación de sus hijos, cuestiones que sí tienen que tratar los expatriados más maduros. En promedio, las personas que recién están comenzando sus carreras encuentran en las asignaciones de expatriados mayor provecho y más satisfacción mientras se encuentran en el extranjero que las personas que está adentradas en sus carreras.

Sin embargo, existen algunas desventajas para una expatriación temprana. El más común y más importante desafío para expatriados consiste en encontrar una posición luego de su regreso que haga uso de la experiencia que ha reunido en el extranjero. En efecto, comparados con candidatos locales, los expatriados Continue reading »

¿Suma o resta una asignación internacional a tu carrera? – Parte 1/2

Muchos jóvenes profesionales de la región muestran mucho entusiasmo por asignaciones internacionales. Encuestas informales disponibles en Canadá muestran que a nivel inicial en corporaciones multinacionales, más del 40% de las nuevas contrataciones aspiran tener una asignación en el exterior. Similarmente, muchos profesionales seniors trabajando en organizaciones multinacionales son consultados sobre su interés en ir a la planta / mina / fábrica / oficina en el país ABC. Para ese entonces, su entusiasmo inicial para reubicaciones en el extranjero ha disminuido, y las organizaciones necesitan proporcionar incentivos significativos para convencerlos a embarcarse en tales aventuras.

Esto plantea la cuestión: ¿Cuándo es una asignación internacional más beneficiosa para tu carrera? Esto depende mucho de tu situación – no hay una medida estándar para todos. Sin embargo, algunas tendencias pueden identificarse a través de la observación de expatriados en varios países y organizaciones, y este artículo busca describirlas. Si usted está considerando una experiencia internacional como parte de su plan de carrera, o, si usted está considerando enviar a alguien a una asignación en el exterior, piense cuál en el interés fundamental: Continue reading »

El éxito en casa no es suficiente

Cuando Andrés, un ejecutivo estrella en ascenso de una productora de software con base en Argentina, llegó a Beijing a asumir la posición de gerente general en China, se encontraba totalmente emocionado y con mucha energía. Había sido encargado para liderar la expansión de la compañía en donde su jefe repetía que era el mercado del mayor crecimiento en el mundo. A pesar que su predecesor le había advertido que algunas tensiones internas estaban interfiriendo con los esfuerzos de crecimiento de la compañía en el país – en particular, marketing y ventas estaban haciendo promesas que los grupos de operaciones y distribución no podían cumplir – parecía ser un problema relativamente fácil de resolver. Todo lo que Andrés debía hacer, pensó, era integrar mejor las diferentes áreas de la organización en China.

Él había leído que los chinos tendían a ser colectivistas en su pensamiento, inclinados a priorizar los intereses del grupo. Por lo tanto decidió instar a sus subordinados directos a enfocarse de más cerca en el beneficio general de la compañía y hacer frente a los problemas juntos. En su primera reunión con sus directores de área, enfatizó la necesidad de una mayor cooperación y estableció un equipo inter funcional para ubicar a marketing y operaciones en la misma página. El nuevo equipo expresó su fuerte apoyo y compromiso con el objetivo, el cual era el de identificar las razones de la falta de coordinación y desarrollar propuestas para solucionarlas. Continue reading »

Radiografía de los Expatriados

La globalización creó un mundo en el cual el número de personas que se mueven a través de los países para trabajar o estudiar está en aumento. El mayor desafío que los expatriados enfrentan es cómo desenvolverse exitosamente en un nuevo contexto cultural, con diferentes valores, reglas socioculturales y normas de comportamiento.

La tercera edición del mayor estudio global sobre expatriados realizado por HSBC, reunió información de 4127 expatriados de más de 100 países (Ver el estudio). Esta investigación ha permitido ahondar en sus vidas a una escala sin precedentes y ha revelado algunas tendencias sobre cómo la vida del expatriado difiere de país en país. El mismo se centra en 3 áreas específicas de interés de los expatriados: Finanzas, Calidad de vida y educación de sus hijos. Algunos de los descubrimientos más interesantes sobre las experiencias de los expatriados en establecerse en su nuevo país de residencia e integrarse a la sociedad local son: Continue reading »