La comida nos une, las costumbres nos separan

De acuerdo a un proverbio de Madagascar, “Los hombres son como el borde de una olla, la cual forma solamente un círculo”. Uno podría interpretar este dicho como que la necesidad básica del ser humano por alimento sirve como factor de unión, al menos temporalmente. Esto posiblemente sea bastante cierto, más allá de que los hábitos de las personas alrededor de “una olla” difieran marcadamente entre culturas.

Para comenzar, comer es quizás más importante para algunos de nosotros que para otros. Suele decirse que mientras los estadounidenses comen para vivir, los franceses viven para comer. Aunque sea una simplificación exagerada, es un hecho que mientras muchos estadounidenses comen una hamburguesa y una gaseosa en la oficina, los franceses, españoles y latinos adjuntan una importancia social al almuerzo que suele durar entre 1 y 2 horas.

Dependiendo de las costumbres del país, las comidas suelen tomar lugar en una mesa con sillas alrededor o en el suelo. En Japón Continue reading »

Diversidad Cultural

No trates a los demás como te gustaría que te traten a ti

La premisa de “trata a tu prójimo como te gustaría que te traten a ti” es casi una regla para varias culturas en el mundo, incluyendo la nuestra. Cuando nos encontramos frente a un extraño, nuestras buenas intenciones y sentido común nos lleva a pensar que esa persona quiere lo mismo que nosotros, que desea ser tratada como nos gustaría a nosotros, es decir que somos muy parecidas. Este es un excelente punto de partida en algunas situaciones, pero cuando nos encontramos con personas de culturas diferentes cabe preguntarnos si esto es realmente así: ¿Esa persona espera ser saludada como estamos acostumbrados en mi cultura a hacerlo? ¿En esa cultura valoran lo mismo que en la mía? ¿Esa persona espera ser tratada como a mi me gusta que se comporten conmigo?

Milton Bennett reflexiona al respecto diciendo que esta regla de oro es un modelo en tantas culturas porque cuando una persona no está segura de cómo comportarse con otra, simplemente imagina cómo le gustaría ser tratado y actúa en consecuencia. Sin embargo, ésta perspectiva puede tener algunas consecuencias negativas ya que niega la diferencia, Continue reading »

Tips Culturales Chile

En Chile las relaciones personales y familiares se extienden mas allá de la familia:

- Las relaciones personales son fundamentales en los negocios. Es importante cultivar una amistad con los chilenos que quieres hacer negocios.

- El uso de intermediarios es también importante. Puedes acudir a bancos y firmas de consultoría para que te representen.

- Recuerda que la puntualidad, la formalidad y el respeto por la autoridad son importantes.

- Mantén el contacto visual en las conversaciones. Esto es importante para mostrar interés y sinceridad.

- Los chilenos se muestran amables y respetuosos. Evita comportamientos o comentarios que parezcan agresivos.

- No hagas comparaciones a favor de Argentina. Han habido algunos roces históricos entre ambos países.

- Evita hablar de temas como la política social, derechos humanos, la religión o la descendencia indígena. Los grupos indígenas son los de más bajo estatus en Chile.

Para más información sobre Chile, visite el Perfil Cultural de Chile.

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“Estos tips son sólo guías introductorias de comportamiento. De ninguna manera son definitivos. No pretendemos estereotipar, encasillar ni emitir juicios sobre una cultura determinada.”

Tips Culturales Rusia

Para los empresarios rusos es importante mantenerse alejados del gobierno y crear relaciones de confianza:

- Respeta los tiempos. Llegar tarde haciéndole perder el tiempo a la otra persona arruinará tu reputación. No obstante, ten en cuenta que los jefes tienen cierto derecho a llegar tarde. “Los grandes jefes no llegan tarde, simplemente están atrasados” dice un conocido refrán ruso.

- Las negociaciones son como un juego de ajedrez. Planea muchos movimientos y piensa en las consecuencias de cada movimiento antes de hacerlo.

- Es importante que te muestres proactivo. Prepara un plan estratégico o ideas para presentar. Esto demostrará que estás realmente interesado y que no vas sólo a intercambiar tarjetas de presentación.

- Sus logros son alcanzados a través de una red de relaciones personales. Favor se paga con favor. Las relaciones personales entre los equipos de negociación pueden “hacer milagros.”

- Los rusos confían en su habilidad para beber licor y mantenerse sobrios. De hecho prefieren hacer negocios mientras beben. Compartir este espacio con ellos es una de las mejores formas para construir puentes y relaciones de confianza.

- Los rusos no confían en su gobierno, hay mucha corrupción. Cualquier cosa que presentes como una directiva o reglamento oficial será motivo de desconfianza. Lo que indiques como una recomendación personal será bien recibido.

- No hables sobre la segunda guerra mundial. Evitar hacer comentarios hasta que no escuches su versión de la historia.

Para más información sobre Rusia, visite el Perfil Cultural de Rusia.

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Agradecemos a Katerina Medvedeva de Rusia Hoy por su colaboración en la elaboración de los tips culturales para interactuar con rusos.

“Estos tips son sólo guías introductorias de comportamiento. De ninguna manera son definitivos. No pretendemos estereotipar, encasillar ni emitir juicios sobre una cultura determinada.”

Tips Culturales Colombia

Los colombianos se caracterizan por la cortesía en sus relaciones sociales y de trabajo:

- Recuerda que en el ambiente laboral la puntualidad es muy importante. Ser puntual es una muestra de respeto hacia la otra persona.

- Sé formal y presta atención a las reglas protocolares. Muestra respeto por la autoridad.

- Las relaciones personales dominan los negocios. Invierte tiempo en generar una relación de confianza o asegúrate de que alguien te presente.

- Ten presente que las apariencias importan. Por lo general las personas son juzgadas por su presentación personal.

- Expresa tus ideas con elocuencia y argumentos sólidos. Las discusiones grupales son importantes, sin embargo ten cuidado de no interrumpir a quién esté hablando.

- Es importante que registres por escrito los acuerdos y las decisiones tomadas. Por lo general no habrá nada seguro hasta que no esté escrito.

- Evita hacer comentarios sobre la política, el terrorismo y el narcotráfico.

Para más información sobre Colombia, visite el Perfil Cultural de Colombia.

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El presentador global efectivo

En la actual economía global, todas las compañías, desde las de Fortune 500 hasta las pequeñas empresas, miran hacia el exterior en búsqueda de oportunidades para crecer. Con tanto en juego, los presentadores que representan a estas compañías con frecuencia sienten una enorme presión para triunfar, por lo que es imprescindible conocer el impacto que las diferencias culturales tienen en la forma de comunicarse, si lo que quieren es ser efectivos.

Un presentador global efectivo demuestra inteligencia cultural: Conoce las expectativas que las personas de otras culturas tienen sobre comunicación, relaciones, conflicto y otros aspectos de la gestión empresarial, y sabe cómo utilizar este conocimiento para ajustar el contenido y el enfoque de su presentación para amoldarse a su audiencia.

Con el objetivo de mejorar tu inteligencia cultural e incrementar el impacto de tus presentaciones, te presentamos 7 claves para presentar efectivamente ante audiencias internacionales: Continue reading »

El arte de intercambiar tarjetas en Asia

Las culturas asiáticas se caracterizan por hacer uso de un gran número de procedimientos o comportamientos protocolares, algunos no verbales, tanto en el ámbito social como laboral, a los cuales se les atribuye un significado e interpretación especial dependiendo del país. El arte de intercambiar tarjetas de presentación en una reunión de negocios es uno de ellos y  no es tan evidente para quienes no están familiarizados con los habitantes de esta parte del mundo.

En Asia, este acto inicial en una reunión formal, es casi un ritual. Es muy importante que tengas presente que tu tarjeta de presentación es lo que ayuda a los asiáticos a formarse las primeras impresiones sobre ti, por lo que debes prestar especial atención a este acto. A continuación ofrecemos una guía general que te permitirá generar una buena primera impresión en tu primer encuentro con los asiáticos:

  • Verifica que tus tarjetas estén en el idioma del país que vas a visitar.
  • Ponte de pie al hacer el intercambio de tarjetas.
  • Es bien visto hacer una leve inclinación o un movimiento de cabeza con cada persona, antes o después de intercambiar sus tarjetas. Continue reading »

Tips Culturales España

Para los españoles las relaciones van mucho más allá de la lógica y la eficiencia:

- Los contactos personales son esenciales para el éxito de los negocios en España. Selecciona un representante confiable o haz que alguien te presente.

- Permite que los españoles presenten sus argumentos de forma profunda. Los debates son importantes, prepárate para interrupciones y el contacto físico.

- Para los españoles la información es considerada un bien preciado. Acepta que no siempre estarán dispuestos a compartirte información valiosa.

- Algunos españoles van a sus casas para almorzar y tomar la siesta. No te sorprendas si te rechazan una invitación.

- En general los españoles emplean las palabras “por favor” y “gracias” en menor frecuencia que las culturas latinoamericanas. No lo interpretes como irrespetuoso, simplemente es la forma en que su lenguaje es hablado.

- Evita hacer comentarios despectivos sobre los espectáculos taurinos. Esta actividad es considerada un arte.

- Investiga sobre las costumbres particulares de la región donde vas a hacer negocios.

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Tips Culturales México

En México la familia es la base de la estructura social. Las relaciones de amistad son fundamentales para los negocios:

- Ten en cuenta el profundo orgullo que los mexicanos sienten por su país, pero  también su sensibilidad a comentarios de superioridad por parte de los extranjeros.

- Es importante que llegues puntual a las reuniones aunque tus socios mexicanos lleguen hasta 30 minutos tarde.

- Exprésate con mucha formalidad y cortesía. Mantén las negociaciones entre personas de un alto nivel jerárquico, demuestra confianza y credibilidad. Las apariencias importan.

- En las negociaciones por lo general está presente el regateo. No des tu mejor precio en el primer momento.

- Ten presente que los mexicanos evitan decir “no.” “Tal vez” o “lo estudiaremos” son mejores formas para rechazar un ofrecimiento.

- No preguntes sobre la descendencia indígena de una persona. Este asunto está relacionado con la estratificación en el país.

- Aprende sobre México, su historia, arte y literatura.

Para más información sobre México, visite el Perfil Cultural de México.

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Tips Culturales Perú

Los peruanos son hospitalarios. Se sienten muy orgullosos e identificados con su cultura y gastronomía:

- Es importante que llegues puntual a las reuniones aunque tus clientes o socios peruanos tarden un poco.

- Demuestra que vienes del extranjero con conocimientos especializados y experiencia en tu campo de acción.

- Los peruanos son muy amistosos, disfrutarán mucho de invitarte a conocer sobre su cultura y gastronomía. Muéstrate interesado.

- Los peruanos tienen un buen sentido del humor. Puedes hacer bromas siempre y cuando no sean personales.

- Usualmente las reuniones se programan en la mañana y terminan con una invitación a almorzar. No programes más de una reunión en una mañana.

- No enfrentes a tus colegas peruanos en público ya que esto puede ser humillante para ellos. Si surge algún tipo de conflicto es mejor tratarlo en privado.

- Las relaciones personales son muy importantes en los negocios. Tener un contacto reconocido en el sector es de gran ayuda para el desarrollo de los negocios.

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El sari, el velo y otros: Código de vestimenta en sociedades tradicionales

Un artículo del New York Times comenta sobre los nuevos enfoques de vestimenta que las mujeres asumen en las sociedades tradicionales de alrededor del mundo. En India y en los países musulmanes, la vestimenta de las mujeres está en constante metamorfosis y las lleva a adoptar o rechazar nuevos estilos y volver a los tradicionales bajo circunstancias específicas. Las opciones disponibles para las mujeres han generado un nuevo conjunto de prácticas, de origen cultural, que demuestran la preferencia de las mujeres por lo tradicional en lugar de lo moderno. En general, la globalización ha llevado a las mujeres hacia estilos que están de moda en países lejanos de casa.

“…Las mujeres encuentran que las opciones de su armario con frecuencia están calibradas por expectativas culturales: humildad, autoridad, ideales de cambio de la feminidad. Lo que podría connotar tradición a un occidental, puede anunciar un estatus más alto para un asiático o africano y a su gente. Continue reading »

Dime tus estereotipos y te diré tus limitaciones

Cuidado con tus estereotipos!

Un estereotipo es una estandarización convencional sin individualidad que usualmente incluye una afirmación negativa sobre un grupo de personas (ejemplo: los argentinos son arrogantes). Surgen cuando aplicamos una percepción individual basada en experiencias previas a un grupo entero. Los estereotipos constituyen la principal barrera de comunicación entre culturas, ya que solamente observamos lo que esperamos o queremos ver en los demás y rechazamos las posibles interpretaciones de un comportamiento que no encajan con nuestras expectativas. ¿Cómo lograr una relación de trabajo o de negocios efectiva cuando pensamos que nuestros colegas o clientes brasileros son incumplidores?

Por ejemplo, quizás conozcamos a un chino que es extremadamente tranquilo y tímido y por esto, concluyamos que todos los chinos son tranquilos y tímidos… Lo cual es, por cierto, algo totalmente inexacto sobre los chinos, quienes pueden ser entusiastas y bulliciosos! Al mismo tiempo apreciar el silencio, cuidar las apariencias y seguir el protocolo es importante cuando se interactúa con chinos. Similarmente, si esperamos que los mexicanos sean amistosos hacia los extranjeros, posiblemente interpretemos su comportamiento de esa manera.

Puede resultar peligroso y hasta injusto tratar de juzgar a un individuo basándose en estereotipos.

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