Los argentinos y la comida picante

Los argentinos y el picante, una relación de amor y odio

Parecía que la relación de los argentinos con el “picante” estaba destinada a fracasar. Ni siquiera el condimento argentino por excelencia, el chimichurri, llega a picar; y aunque entre la enorme variedad de empanadas solemos encontrar una empanada “picante”, esta no tiene más que un pequeño pellizco de ají. Y aun así espanta a muchos argentinos. Sin embargo, para sorpresa de muchos, la comida mexicana, famosa por lo picante, ha ido adquiriendo una creciente popularidad en Buenos Aires. En un reciente artículo publicado en “The Argentina Independent” analiza este fenómeno. De hecho, es posible encontrar muchos restaurantes a lo largo de la ciudad ofreciendo cocina mexicana. La red social argentina de restaurantes, Guía Oleo, presenta 60 alternativas para degustar este tipo de comida, muchas de las cuales sólo han abierto sus puertas en los últimos 5 años.

La gastronomía mexicana se caracteriza por su gran variedad de platillos y recetas y es reconocida por sus sabores distintivos y sofisticados con gran condimentación. Esto presenta un fuerte contraste con la típica comida argentina. “La cocina argentina siempre ha buscado simplicidad y tradición en lugar de la combinación de sabores nuevos. La cocina mexicana es lo opuesto, Continue reading »

KFC en China

Pollo frito al estilo pekinés

En 1952 Harland Sanders, un hombre de origen estadounidense, decidió apostarle al negocio del pollo frito. Viajó por todo el país de restaurante en restaurante y desarrolló un sistema de franquicias mediante el cual vendía su receta secreta a aquellos restaurantes que se comprometieran a seguirla estrictamente. Fue así como el negocio del Coronel Sanders, como es conocido, empezó a convertirse en una importante cadena de comidas rápidas, Kentucky Fried Chicken. KFC juega hoy un rol importante a nivel mundial en lo que a comidas rápidas se refiere. Y es en China, donde ha obtenido su mayor triunfo cubriendo más del 40% del mercado de comidas rápidas. Sin embargo, dicho  triunfo fue costoso; En 1973, cuando KFC entró por primera vez a Hong Kong, no comprendió lo suficiente sobre el mercado local como para desarrollar un modelo de negocio sustentable, por lo que se vio forzado a cerrar todas sus operaciones al año de haberlas iniciado. Afortunadamente, KFC aprendió la lección. Esta costosa experiencia le sirvió de manera invaluable para prepararse y luego entrar exitosamente al mercado chino en 1987.

No obstante, dicho éxito no ha sido gracias a las estrictas recetas del Coronel Sanders. Irónicamente se debe en gran parte al cambio drástico de las políticas y las recetas de su fundador. Warre Lui, uno de los miembros del equipo directivo en China, ha resaltado la importancia de conocer culturalmente el mercado chino y de trabajar en la localización de los productos. Y justamente, uno de los secretos del éxito de KFC en China es la flexibilidad de la empresa para adaptar su oferta de comidas. El menú de KFC en China incluye platos chinos nativos que los clientes de Estados Unidos no reconocerían, ofrece una gama de platos tradicionales junto a conocidos elementos occidentales. También es muy común encontrar platos especiales con nombres temáticos de China, como “The Dragon Twister” (un wrap de pollo en una salsa tipo pato pekinés) haciendo alusión a la leyenda que lleva ese nombre. Continue reading »

regateo

Los misteriosos rituales del regateo

El precio de un producto parece estar relacionado con todo menos con la cultura de un país. A simple vista no es más que un número, un valor que se determina sólo por factores económicos. Sin embargo, el precio tiene un elemento mucho más subjetivo, ya que transmite significados y por lo tanto, es percibido de maneras muy diferentes por las culturas y los individuos.

El proceso de negociación es esa relación clásica, primitiva y en algunos casos, extensa, que existe entre el vendedor y el comprador. El precio, es un componente importante de la comunicación entre estos dos agentes, y es importante prestar atención a los significados que atribuye cada parte para poder llevar a cabo con éxito la transacción. Los precios tienen una connotación más relacional en las culturas que justamente son más orientadas a las relaciones, como las culturas latinoamericanas y algunas asiáticas. Continue reading »

Disney en París

Los sueños no se volvieron realidad en Disney Paris

En un mundo cada vez más interconectado, ya no se trata de conocer sobre una cultura específica para poder hacer negocios allí, sino de tener la suficiente sensibilidad cultural como para estar preparado para hacer negocios en cualquier cultura. Muchas organizaciones buscan aprovechar los beneficios derivados de las sinergias que surgen de una presencia internacional. El concepto de una estrategia local de alcance global ha sido adoptado por numerosas empresas internacionales en Latinoamérica persiguiendo justamente esos beneficios. Desde hamburguesas hasta computadoras, desde dentífricos hasta condimentos, puedes observar productos enfocados a consumidores específicos fuera del país original de la firma. Pero esto no significa que siempre han tenido éxito.

Este proceso se ve menguado sin un adecuado desarrollo de la habilidad para reconocer y adaptarse a señales culturales, y diseñar estrategias de acción adecuadas para cada cultura. De hecho, existe una importante cantidad de ejemplos en los cuales las barreras culturales han comprometido el éxito de una iniciativa que pudo haber funcionado si hubiese existido una mayor conciencia cultural desde el inicio. Disneylandia Paris es un claro ejemplo que ilustra las limitaciones empresariales que cuenta una firma carente de personas que comprendan el impacto de las diferencias culturales. Continue reading »

12 multinacionales desarrollando Inteligencia Cultural

Conciencia Cultural en Multinacionales

El siguiente video, aunque de manera cómica, refleja claramente cómo las Multinacionales atribuyen una gran  importancia a las diferencias culturales.


La Inteligencia Cultural genera la habilidad de interpretar pistas visibles de comportamiento y traducirlas en acciones y pensamientos. De este modo, cuando tus clientes chinos te inviten a cenar, sabrás lo que significa las “sobras” en un plato de comida y así evitar momentos incómodos. El desarrollo de este tipo de habilidades no es algo nuevo, pero ha adquirido una relevancia creciente. En un mundo conectado globalmente, las habilidades interculturales constituyen un activo esencial en el portafolio de un buen gerente e información específica del país donde se esta trabajando, es muy importante para poder desarrollarlas. Existen una enorme cantidad de casos de multinacionales que a lo largo de sus operaciones globales comprenden la importancia de desarrollar conciencia cultural. Te presentamos 11 casos de multinacionales que, de una u otra manera, han comenzado a desarrollar Inteligencia Cultural:

  1. Pepsi: Pepsi y la localización de su estrategia global
  2. Mobil: El transplante intercultural de conocimientos
  3. Lenovo: La cultura y el resultado final
  4. IBM: La clave del desarrollo de líderes globales
  5. Kraft: ¿Cómo se dice “Oreos” en chino?
  6. BASF: Diversidad cultural como fortaleza competitiva
  7. Colgate: La Inteligencia Cultural en el Marketing
  8. Intel: La capacitación cultural es más que etiqueta y protocolo
  9. WalMart: Lecciones culturales de WalMart
  10. Nestlé: Un poco de curry hace la diferencia
  11. McDonald’s: Bon appétit con McDonald’s
  12. Disneylandia: Los sueños no se volvieron realidad en Disney Paris
  13. KFC: Pollo frito al estilo pekinés

Bon appétit con McDonald’s

El proceso de expansión de McDonald’s en Europa constituye un excelente ejemplo de cómo una organización ha utilizado su apreciación por la cultura como una ventaja competitiva empresarial. En octubre de 2008, en medio de una recesión mundial, McDonald’s experimentó un crecimiento global del 8,2% en sus tiendas existentes, impulsado principalmente por las ventas en Europa, Asia y el Medio Oriente.

Los franceses representan una nación para quienes la buena comida y los restaurantes de categoría son íconos culturales a la par de la Torre Eiffel. Aún así, de alguna manera, McDonald’s se las ingenió para prosperar en Francia, con ingresos sólo superados por los de Estados Unidos (2008). Incluso, los franceses gastan el doble que los estadounidenses en sus McMenúes, aún cuando el costo de un Big Mac es casi igual.

La firma cuenta con más de 1000 restaurantes en Francia y sus ventas en 2006 crecieron en un 8%, lo cual representa un crecimiento bastante aceptable en un país que aprecia la buena comida. Este caso lleva a preguntarse qué es lo que McDonalds está haciendo bien en su estrategia global. Continue reading »

Un poco de curry hace la diferencia

De acuerdo a un artículo del New York Times, Nestlé se encuentra estableciendo un centro de investigación en India para desarrollar sus productos en sintonía con las preferencias y gustos de los indios.

Nestlé ya está teniendo en cuenta el amor indio por lo picante en la producción de los Fideos en 2 minutos Thrilling Curry y una salsa agridulce con chile que se empaca como kétchup… El centro de investigación estará ocupado predominantemente con indios y desarrollará productos apoyándose en la gastronomía india, utilizando sus ingredientes y especies más tradicionales”, afirma  Klaus Zimmermann vicepresidente y jefe de investigación y desarrollo para Nestlé.

Otro ejemplo de la estrategia de localización de Nestlé es el Maggi Masala-ae-Magic: Continue reading »

Ir de compras, ¿un placer o un costo?

Si estás planeando vender tus productos o servicios en un nuevo mercado, muy seguramente te encuentres evaluando costos, precios,  características socio demográficas  y económicas de los consumidores, canales de distribución, entre otros aspectos. La pregunta es: dentro de estos “otros aspectos”, ¿estás considerando conocer el comportamiento cultural de los consumidores de tu producto?

Conocer la cultura de tus potenciales clientes, saber cuáles son sus criterios de decisión y poder anticipar sus reacciones culturales ante diferentes eventos, es crucial para el éxito de tu negocio. A continuación presentamos algunos factores claves que muestran cómo el proceso de venta y distribución de un producto o servicio en nuevos mercados, es altamente afectado por el contexto cultural de ese país:

¿Es la experiencia  de hacer compras considerada un costo o un beneficio?

Estudiar sobre la cultura del mercado que queremos desarrollar nos permitirá conocer cuál es la actitud o la percepción que tienen los consumidores sobre “hacer compras”. Para algunas culturas como la estadounidense, el tiempo es valorado en términos económicos como si fuese un commodity. Es por esto que el tiempo destinado para “hacer compras” es considerado un costo. Mientras que para otras culturas como la chilena, el hacer compras es “toda una experiencia” que genera satisfacción.

¿Cuál es la mejor estrategia de promoción?

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La Inteligencia Cultural en el Marketing

Philip Durocher ha sido parte de Colgate por más de 20 años durante los cuales ha trabajado en varias ubicaciones, incluyendo Canadá, Europa y Nueva York, donde es la cabeza del Programa de Innovación Global de largo plazo para el cuidado bucal. “Vemos similitudes en lugar de diferencias” dijo.

Una de sus asignaciones internacionales fue con el grupo global de cepillos de dientes. Estaba a cargo de introducir un cepillo de $3 en el mercado brasilero. Para esa época, un cepillo de dientes promedio se vendía a 50 centavos y aunque el cepillo de $3 era significativamente mejor, todos temían que el “factor precio” los llevaría fuera del mercado. Sin embargo, Philip y el equipo de ventas y estaban concientes de que había una clase alta en Brasil que estaría dispuesta a pagar por un cepillo de dientes más caro. También sabían que si promovían el producto para esa clase, se podría convertir en un producto aspiracional para un segmento de mercado más amplio aún. De esta manera, sabían que sí existía un mercado potencial. Continue reading »

El sari, el velo y otros: Código de vestimenta en sociedades tradicionales

Un artículo del New York Times comenta sobre los nuevos enfoques de vestimenta que las mujeres asumen en las sociedades tradicionales de alrededor del mundo. En India y en los países musulmanes, la vestimenta de las mujeres está en constante metamorfosis y las lleva a adoptar o rechazar nuevos estilos y volver a los tradicionales bajo circunstancias específicas. Las opciones disponibles para las mujeres han generado un nuevo conjunto de prácticas, de origen cultural, que demuestran la preferencia de las mujeres por lo tradicional en lugar de lo moderno. En general, la globalización ha llevado a las mujeres hacia estilos que están de moda en países lejanos de casa.

“…Las mujeres encuentran que las opciones de su armario con frecuencia están calibradas por expectativas culturales: humildad, autoridad, ideales de cambio de la feminidad. Lo que podría connotar tradición a un occidental, puede anunciar un estatus más alto para un asiático o africano y a su gente. Continue reading »

Marketing para Musulmanes

Un artículo del New York Times detalla algunas técnicas culturalmente inteligentes que están siendo implementadas por compañías occidentales para vender sus marcas en audiencias no occidentales. La siguiente publicidad de Unilever, está dirigida para mujeres musulmanas en Malasia que utilizan tudungs, un pañuelo tradicional para la cabeza. El champú en la publicidad trata específicamente los efectos del tudung en su cabeza y su cuello cabelludo.

En el pasado, muchas compañías hubiesen entrado a nuevos países ofendiendo a los consumidores a través de publicidad y marketing carente de sensibilidad hacia las normas sociales y religiosas. Ahora, Continue reading »

Pepsi y la localización de su estrategia global

Para efectos prácticos, los negocios de hoy son globales. Las profesiones, industrias, empresas, y sociedades que entiendan claramente las nuevas reglas de los negocios en la economía mundial prosperarán, y aquellos que no, perecerán. Para lograr una gerencia efectiva en un entorno global se deben reconocer y entender las diferencias culturales para poder usarlas como ventaja competitiva para la organización. Indra Nooyi, la CEO de Pepsi, parece haber entendido claramente esta situación, lo cual se ve reflejado en los ajustes de la estrategia de la compañía en 2 mercados globales claves: China e India.

Un artículo en el BusinessWeek explica cómo el reciente viaje de Indra Nooyi a China, ha motivado el lanzamiento oficial de una nueva operación para la compañía de bebidas. En un esfuerzo por fortalecer las relaciones entre la población China y Pepsi, Continue reading »